禁門の変のリアル過ぎる逸話…長州久坂玄瑞と来島又兵衛

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久坂玄瑞が生涯の最後を迎えたのが1864年、京で起きた禁門の変です。この禁門の変では久坂玄瑞だけでなく、松陰門下生の入江九一、寺島忠三郎も戦死しました。さらに来島又兵衛など長州藩の重要人物が多く戦死し、禁門の変の直前には池田屋事件で吉田稔麿も死去。長州藩は敗北します。

天皇のいる御所へ鉄砲大砲で攻め入った末に敗れたのですから、長州は朝敵の烙印を押されてますます立場が苦しくなります。尊王攘夷運動の若きリーダーだった久坂玄瑞は故郷に文という妻を残し、この世をさりました。そのときの軍議の会話内容や戦況が生々しく記録で残っていますので、紹介します。

※長文記事のため、スマホ画面でのみページを分割しています

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池田屋事件から禁門の変へ…来島又兵衛、久坂玄瑞、吉田稔麿など長州藩の重要人物が次々に戦死

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池田屋事件から禁門の変への経緯

松下村塾の同門だった吉田稔麿、吉田松陰の親友だった宮部がここで命を落とします。宮部は古くから吉田松陰と親交を深め、久坂玄瑞が九州に遊学してきたときに「是非松陰から学びなさい」と進言をしたことでも知られる松陰の古い友人でした。

→ 吉田稔麿が討ち死にした新選組襲撃による池田屋事件

八月十八日の政変以降政治の中枢だった京を追い出された長州は、攻め上がるべしという進発派とそれを抑える一派で分裂していました。池田屋事件がおきたことで同志が殺害され、これを契機に京を攻め上がり、自分たち長州を策略で追い出した薩摩都会津を討つ。そして孝明天皇に長州の無罪を訴え、再び京における政治の実権を握ろうとします。

ついに内部でも抑えられなくなった長州は二千の兵を率いて京へ上り、戦を起こしたのが、この禁門の変です。

 

来島又兵衛と久坂玄瑞の軍議における有名なやりとり

京都付近まできた武装した兵士を率いた長州軍はでしたが、久坂玄瑞・真木和泉が山崎天王山、その他伏見、嵯峨天龍寺(今の嵐山付近)に、進軍派の急先鋒だった木島又兵衛は嵯峨に布陣。

最終的な軍議を山崎の石清水八幡宮で行うのですが、ここにおいても武力で強引にでも打ち払うという強硬派と、援軍なしで天皇のいる御所に攻め入るのは得策ではないという慎重派の意見が二つに割れました。武力で打ち払うべしという進軍派の急先鋒が来島又兵衛(このとき47歳)。山崎で開かれた軍議では二十名の将が集結し、その中に久坂玄瑞、入江九一、寺島忠三郎なども含まれています。

 

この時の軍議の内容が資料に残っており、非情に興味深く有名なやりとりがあります。

まず軍議は強硬派の来島又兵衛が発言。

 

「諸君、進軍の用意は整ったか」

(周囲無言)

「諸君、いまや君側の奸(薩摩・会津)を除かんとするに、進軍を躊躇するとは何たることぞ!」

 

反対派の久坂玄瑞の意見。

武力による訴えも覚悟の上。しかしながら、時期は到来しておらず尚早。まずは朝廷に嘆願を重ねていくことの方が先決だと訴えます。

こちらから戦闘を開始するのでは相手の思う壺であり、もとより我々の願いではないはず。それに、世子(藩主毛利敬親の息子)の毛利定平公の到着しておらず、まずは世子の到着を待って、しかるべき対策を打った後進軍すべしです、と反対を唱えます。

すると、強硬派の来島又兵衛はこう答えます。

 

来島「世子の到着を待ってから進軍すべきかどうかを決めるのは家臣としてあぁ情けない。到着される前に進軍しておき、手柄をあげるのだ」

久坂「いま京都へ進軍したとしても援軍も後援もない。我々長州軍の進軍準備さえ整っていません。必勝の策略・道筋さえないままに軍を動かすべきではありません。戦機が熟すのを待つべきです」

 

なお反対する久坂に対しついに来島又兵衛が怒鳴ります。

 

卑怯者!

 

話し合いは平行線をたどった末、捨てぜりふを吐いて木島又兵衛は軍議の場から立ち去ってしまいます。残された面々には重い沈黙が流れ、久坂玄瑞が「あなたのご意見は」と最年長・真木和泉に軍議の結論を促します。

すると真紀和泉は重い口を開き一言。

 「来島君に、同意する」

 

この瞬間、即時進軍が決定しました。

 

即時進軍の決定を久坂玄瑞はどう受け止めたか

現場に居合わせた高杉百合三郎の手記によると、このときの久坂玄瑞の様子を「久坂はもっとも憂鬱の態にて顔色蒼然たり」とし、その後軍議を終えて帰る途中においても「一言の談話もなく過ぎ去りたり」としています。もう、この時点で自身に定められた運命を覚悟したのでしょうか。

山鹿流兵学師範であり天才兵学者であった吉田松陰から薫陶を受けた久坂玄瑞にとって、この戦には勝機なく敗北に向かうだけであること、それはつまり自分の死であることを誰よりも悟っていたかもしれません。

ちなみにこのとき、高杉晋作は脱藩の罪に問われ野山獄へ繋がれていました。軍を率いて長州を発つ直前、来島を説得すべく方々を回っては工作したが高杉は失敗し、工作の過程で藩を飛び出したことが脱藩と認識されたからです。

 

禁門の変(蛤御門の変)がついに開戦

蛤御門

 久坂玄瑞は兵を率いて京都御所南側にある堺町御門に攻め入り、交戦します。激戦の中粘りを見せるも徐々に後退し、やむなく久坂は現場を離れ御所内部に潜入。鷹司邸へ立てこもりました。来島又兵衛は御所西側にある蛤御門に到達しますが、銃弾を受けて自刃。

久坂は御所へ参内するという鷹司父子に朝廷へのお取次ぎを願い出るもあえなく拒否され、まさに絶体絶命の状況に陥ります。逃げ場を失った久坂は強引に切り込み敵の囲みから抜け出そうとするも、左足を撃たれ歩行が困難になり、もはや八方塞がりに。

御所近辺で交戦しながら敗走してきた長州兵が続々と鷹司邸に逃げ込んできます。塀が高く外部からの侵入と切り込みが難しかったことから、鷹司邸を落としたい敵兵会津は焼き討ちを決行。煙が充満していく建物をよそに、長州藩兵は外部に逃げ出してこない為、会津の山本覚馬に率いられた砲兵隊による砲撃を開始。砲弾によって塀に大型の穴を開け、そこから会津兵が侵入、鷹司邸に立てこもっていた長州を完全に撃ち落しました。

 

鷹司邸に立てこもった久坂玄瑞、寺島忠三郎、入江九一…

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京都御所にある鷹司邸跡

 鷹司邸内部にいた久坂玄瑞は「世子の出向を止めてほしい」と願い出ますが、側にいた寺島忠三郎は久坂玄瑞のそばを離れたがりません。やむなくその場に居た入江九一が鷹司邸脱出を決意し、覚悟を決めた入江は櫛(くし)を差し出して久坂の乱れた髪を整えてやったといいます。死に顔すらも美しく、武士道。

意を決して門を飛び出した入江九一は槍を用いて会津藩兵と交戦。敵兵の囲いを強行突破しようとするも敵の槍(弓という説もあり)が目を貫通し、それが致命傷になりました。重傷を負った入江九一を高杉百合三郎が彼を抱えて命からがら邸内に戻りますが、入江の命は時間の問題であることは明白でした。

そのため、やはりその場に居た河北義次郎が「介錯は」と口にすると、重症で口もきけず倒れこんでいる入江は余力を振り絞って手を大きく振ったといいます。

(そんなことはいいから、あなたたちは早く逃げろ)

こういう意味であることを悟った面々は入江の最期を見届けられないまま、泣く泣くその場を脱出しました。入江九一、享年28。

ちなみに河北義次郎は維新後も生き、明治政府の外交官に就任。韓国やアメリカに赴任し役目を全うした。もう一人の高杉百合三郎は(同姓同名でなければ)あの高杉晋作のいとこにあたる人物で、高杉晋作からみた義理の弟にあたる。(正確な血縁関係ではなく、養子縁組などに影響されたもの)。このときの詳しい内情は彼らが書き残した資料によるものです。

 

久坂玄瑞の最期と死の瞬間

さて、邸内の久坂玄瑞。「もうここまで」と悟った久坂は有り金をかき集め鷹司邸の家来に渡し、これまでの非礼の全てを詫びました。その後のことは見届けた人間がいない為諸説ありますが、一般的には寺島忠三郎と刺し違えて果てたという説が有力になっています。先にどちらかが切腹したのを介錯したのち、もう一人が自害した説もありますが、はっきりしません。

久坂玄瑞は故郷萩に嫁・文を残し、志半ばで短い生涯を終えました。享年25。

 

→ 【蛤御門】禁門の変と八月十八日の政変の舞台・京都御所に行って来ました【鷹司邸】

 

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